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TESS completa duas semanas no espaço e segue rumo sua órbita

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TESS “Transiting Exoplanet Survey Satellite” (Satélite de Levantamento de Exoplanetas em Trânsito, em tradução livre) é a mais recente ferramenta da Nasa na busca por novos planetas habitáveis. Apelidado de "caçador de planetas" o TESS possui quatro poderosas câmeras e é 400 vezes mais poderoso que o seu anterior, o Kepler.


A TESS será o primeiro topógrafo baseado no espaço a procurar exoplanetas - planetas fora do nosso próprio sistema solar. No entanto, a espaçonave não está procurando apenas por planetas. Ele está procurando especificamente por aqueles que são parecidos com a Terra, e perto o suficiente de nossa própria vizinhança celestial, para que os cientistas possam estudá-los ainda mais.
"Estamos emocionados que a TESS esteja a caminho para nos ajudar a descobrir mundos que ainda não imaginamos, mundos que poderiam ser habitáveis ​​ou abrigar vida", disse Thomas Zurbuchen, administrador associado do Diretório de Missões Científicas da NASA em Washington.
Como vai encontrar esses planetas? Como a missão Kepler antes dele, a TESS usará o método de trânsito - isto é, vai olhar atentamente para as estrelas em uma determinada seção do céu, observando a cintilação reveladora de um planeta em trânsito (em trânsito). (Saiba mais sobre o TESS e o método de trânsito na Visão Geral do TESS .) O Kepler, lançado em 2009, focalizou uma parte do céu e procurou encontrar planetas semelhantes à Terra. A TESS, por outro lado, procurará estrelas 30 a 100 vezes mais brilhantes que as observadas por Kepler. Ele também digitalizará uma área muito maior.



Nesta vista de uma câmera montada no segundo estágio do foguete Falcon 9, a sonda TESS da NASA se separa do veículo, iniciando sua missão.
Nesta vista de uma câmera montada no segundo estágio do foguete Falcon 9, a sonda TESS da NASA se separa do veículo, iniciando sua missão. Crédito da imagem: TV da Nasa

Ao longo de várias semanas, a TESS usará seis queimaduras de propulsão para viajar em uma série de órbitas progressivamente alongadas para alcançar a Lua, que fornecerá uma assistência gravitacional para que a TESS possa se transferir para sua órbita final de 13,7 dias em torno da Terra. Após aproximadamente 60 dias de check-out e testes de instrumentos, a espaçonave começará seu trabalho.

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